“免费”资金:学生如何在宿舍中挖掘加密货币



上个月,科技集团思科公司的加密采矿研究报告出现了以下标题:“大学生正在利用校园电力开采加密设备。”

实际上,根据他们的大学住房合同,许多学生不必担心支付电费,这往往会支付电费。这种“自由”功率使他们能够拥有经济高效的采矿设备,其中唯一的费用是实际的硬件。这几乎看起来好得不真实:采矿学生获得被动收入,这可能包括购买一些教科书 - 甚至可以支付整个学期的费用。

然而,有一个问题:没有电力实际上是免费的,有人最终必须付出代价。

在学生中挖掘有多受欢迎?
思科的安全研究人员调查了各行各业的加密货币采矿活动。该研究是在该公司的云安全平台Umbrella上进行的,该平台监控客户的网络连接,以屏蔽恶意活动,据称揭露了加密采矿事件。

根据调查结果,大学校园是跨行业垂直行业的第二大虚拟货币开采商,占22%,仅次于能源和公用事业部门,约占34%。

正如BCN报道的那样,由于加密的冬季及其随之而来的价格下跌,矿工收入在2018年(统计数据的最后一年)开始减少。这使得采矿业的盈利能力下降。但哈希率继续上升,表明即使个体矿工来来往往,全球矿业资源仍在继续增长。

思科威胁研究员奥斯汀麦克布莱德向PCMag解释了这一趋势,他说“你离开[采矿设备]在你的宿舍里跑了四年,你走出大学就有了很大的变化。”

McBride表示,在宿舍里运行采矿钻机时,学生们可以避免与加密货币采矿盈利相关的电费,并补充道:

“现在许多硬币的采矿难度非常高 - 这意味着电力和互联网的成本要高于开采这些硬币所能产生的利润。如果你不需要支付这些费用,那么你就是这是在大学里赚钱的好地方。“

BCN向Cisco和Cisco Umbrella通报了澄清哪些校园受到监控,但尚未得到回应。  

2018年3月早些时候进行了类似的报告,当时网络攻击监控公司Vectra 发现,有意加密货币挖掘和加密劫持在大学校园中比其他任何行业都更为普遍。

根据Vectra,大学无法像拥有高预算IT部门的大公司那样密切监控他们的网络,“充其量[建议]学生如何通过安装操作系统补丁和创建钓鱼邮件意识来保护自己和大学,可疑网站和网络广告。“

Vectra的博客文章指出,反过来利用这种“自由权力”的学生“仅仅是机会主义,因为加密货币的价值在过去一年中飙升” 。Vectra的欧洲,中东和非洲主管Matt Walmsley告诉BCN,虽然他们的研究范围是国际性的,但他无法透露哪些大学参与了这项研究:

“这些数据来自世界各地的教育机构,理解是任何识别信息都将保持匿名。”

因此,虽然难以在地图上查明大学虚拟货币挖掘的热点,但这种现象似乎总体上非常流行。根据今年早些时候发布的2019年Vectra报告,“加密货币开采在学生和犯罪分子中越来越受欢迎,特别是在拥有大量学生群体的大学中。”

它真的那么简单吗?
在大学住房条件下采矿的主要原因之一是它必须谨慎 - 否则,监护人可能听到噪音并开始调查。总部位于纽约的安装和采矿运营管理公司Bitpro的创始人兼首席执行官Mark D'Aria告诉BCN:

“我怀疑大学校园的绝大多数采矿业都不是你想象的采矿'钻井平台' - 那些拥有多个GPU [ 图形处理单元 ]的巨型机器,专门用于采矿。ASIC [ 特定应用集成电路 ]也肯定会非常罕见,因为它们非常响亮和热,没有人会在宿舍里长时间容忍它们。学生将需要解释这一点,而且他不会长期逃脱。“

Bitpro首席执行官建议,大多数采矿业似乎来自学生的老式电脑。值得注意的是,即使在当前看跌的市场中,休闲机器也能为其所有者提供适度的收入。当然,由于第三方承担额外的电费相关费用。据D'Aria说:

“具有单个高端GPU的游戏装备每天可能产生1美元。但即使是一台磨机笔记本电脑也可以产生几美分。重要的是要认识到即使1美元/天很小 - 如果你不需要支付电费,那么没有理由有人拥有游戏装备或相当强大的笔记本电脑*而不是我的。这实际上是免费的钱。“

此外,使用计算机生成加密货币并不一定需要大量的技术技能和知识。“使用NiceHash [加密云采矿市场] 等服务非常容易,可以设置为当你不像屏幕保护程序那样使用PC时自动挖掘,”D'Aria补充说。

事实上,密西西比大学制药科学专业的学生汤姆(维护机密的化名)告诉BCN,他使用NiceHash和他的游戏PC来开采比特币大约两个月,但很快就决定放弃这个想法,因为工作量持续很高和GPU价格上涨:

“如果比特币的价格保持在15,000美元,我能赚到120美元左右。考虑到我获得免费电力,比特币目前约为4,000美元,这可能是有利可图的。但是,由于系统的压力,加上GPU的价格过高,我不再这样做了。“

汤姆指出,作为宿舍的常驻顾问,他能够与当地的维修助理取得联系。这使他能够确保他的地板有足够的空调来容纳矿工:

“我无法判断我是否一直在使用自己的电脑,特别是因为它是一座巨大的11层建筑。”

汤姆的房间在冬季感到寒冷,所以额外的热量实际上是有用的。他说,“我只是用我的电脑代替太空加热器。”

然而,有时候,采矿学生会暴露出来。Ken(保密性的化名)是亚利桑那州立大学本科生,研究应用物理学,向BCN展示了一封来自大学工作人员的电子邮件的截图。在其中,肯被告知安全团队“在他的两台设备上检测到了一个硬币矿工程序”。

“我们希望您卸载程序,或者在您不知道这些程序的情况下运行病毒扫描,因为这表明您的设备上存在恶意软件,”它说。

肯确实在当时正在使用NiceHash,因为他向BCN证实了这一点。在与r / BitcoinMining subreddit 上的同行矿工协商后,他决定在他开采时使用虚拟专用网络(VPN),并说:“我已经有了一个,我确保它启动了启动和互联网终止开关很活跃,所以他们无法跟踪我。“

然而,一旦Ken设法开采“几百美元”,NiceHash 遭到黑客入侵,学生失去了大部分资金,因为他还没有将他们转移到私人钱包。

Chris Partridge是罗切斯特理工学院(RIT)的计算安全毕业生,他在大学期间也开始使用加密货币,从2015年开始直到2016年中期。“我对比特币感到好奇,这似乎是一种很好的学习方式,”他告诉BCN。与Tom和Ken相比,他的设置更加先进,因为他使用了“一对”的Antminers,一个BFL Monarch和一个Prospero X1。因此,他的设备产生的热量明显增加:

“他们中的任何一个(采矿设备)都不是当时的远程电流设备,并且所有设备都被严重低频/低频/改装以更冷静,更安静。住在罗切斯特[纽约],它一直在冻结,我们的窗户全天候开放(即使在暴风雪期间!),矿工指出它,或者它在我们的生活区域变得太热了很快。这对我和我的室友来说有点紧张,但对于事情来说,这是一项很好的运动。“

帕特里奇说,尽管由于无关的原因发生了几次房间检查,但他从未陷入过这种行为。“似乎没人关心,”他说。“特别是因为这是一个非常小的操作 - 我想我有点古怪,但没有进一步的调查提示。”

虽然这对于前RIT学生来说并不是一个以利润为重点的努力,但他以0.4左右的BTC离开了,然后他以6000美元的巨额金额出售。收入来得恰到好处:帕特里奇需要现金才能带他去实习。在花了几个月的一般生活费后,他甚至还有一些遗留下来的非必需购物:

“我还买了一个Roomba,因为如果有什么东西我会从神奇的互联网资金中获利,那就是Roomba。”

还有更大的成功案例:Genesis Mining的联合创始人兼首席执行官Marco Streng 是一家大型云采矿公司,其农场位于多个国家,声称他基本上是在2013年开始在宿舍里开展业务。他拒绝了然而,要说明他去过哪所大学,说它“在世界任何地方都是一样的”。

“在我10-13平方米的房间里,有这种桑拿氛围,噪音非常大,”他告诉BCN。“我们试图通过在矿工上放一些枕头并将其靠近窗户来冷却它来缓解它。”

斯特朗说,虽然骚动引起了人们的注意,但他的邻居似乎并不感到不安。“我的意思是,我发现它很烦人,但这对我来说是一种权衡,”他补充道。“我很兴奋,充满热情,并且有一个经济方面 - 它创造了一些钱。”

2014年左右,Streng意识到当地学生社区已开始在校园内积极建立自己的采矿设备。他回忆说:“谣言正在蔓延,所以[采矿]得到了一些牵引力。” “学生宿舍的电费大幅增加。”

当加密市场开始增长并且Streng的活动变得越来越有利可图时,他意识到他可以运行“几千台这样的机器”,在工业规模上建立采矿业务。

“这导致了Genesis Mining的成立,这是最大的矿业公司之一,”Streng告诉BCN。“我很高兴我在宿舍里做到了这一点并找到了机会。否则,它永远不会走到这一步。“

这有多合法和道德?
虽然没有大学似乎对加密货币采矿有特定的政策,但在2018年1月,斯坦福大学发布了一项针对校园加密采矿的公开警告,认为学校资源“不得用于个人经济利益”。该警告还引用了该大学的首席信息安全官:

“当计算成本降至最低时,加密货币挖掘是最有利可图的,不幸的是,这导致系统受到破坏,大学计算设备被误用,以及使用校园电源的个人拥有的采矿设备。”

实际上,许多大学似乎都禁止将其资源用于个人经济利益 - 包括本文中观察到的资源。例如,RIT的计算机使用行为准则规定如下:

“RIT社区的任何成员都不得使用RIT计算账户或RIT拥有或维护的任何通信设备来运营商业或商业服务或为商业组织或努力做广告。[...]与其他具体政策一致,RIT社区成员不应浪费大学资源或将其用于个人利益或为非大学实体的利益。“

但是,没有针对加密货币挖掘的具体规则集实际上可能会导致(不情愿或不愿意)在其场所托管此类活动的教育机构的税务问题。正如国际税务律师兼注册会计师Selva Ozelli告诉BCN:

“鉴于电费通常包含在学生的学费或租金中,大学需要制定政策,确定他们是否允许在校园内进行加密货币采矿,或者是否应向学生收取与加密货币采矿有关的电费的额外费用。如果大学没有在这方面制定适当的政策,他们可能会遇到税务问题。因为2014-21号通知的第4节Q&A-8规定,被视为服务活动的加密货币采矿应在其开采当年作为普通收入处理,并且采矿费用 - 包括电费 - 在发生时扣除关于收入和支出的匹配。“  

从道德的角度来看,情况也相当复杂,甚至在从校园采矿中受益的人中也会有不同的看法。

“我付钱给房间,因为我的合同中没有明确的细节惩罚过度用电,我觉得我很好,特别是因为我不得不使用空间加热器,因为学生无法控制自己房间的温度, “来自密西西比大学的汤姆说,否认他在他的房间里设置采矿设备是错误的。

罗切斯特理工学院的帕特里奇更为关键。他告诉BCN,“我认为在大学校园里大规模开采是不道德的。” 不幸的是,对我来说'免费'的电力与免费电力并不相同。“这位前RIT学生回忆说他在他的宿舍里开采时烧掉了大约200美元,”假设他们获得了相当稳固的商业电价。“他继续:

“大多数声称在校园采矿是道德的人没有考虑到一个重要的第二个变量:这并非没有风险。学生宿舍不是为了容纳大量的电子设备而设计的,并且不能抑制或以其他方式包含电气火灾 - 这很容易导致大规模财产损失和生命损失。“

Genesis Mining首席执行官Streng认为,虽然学生可以通过挖掘为分散的网络做出贡献,但如果可能的话,他们不应该利用大学的资源并通知当地政府。“我认为,如果学生想要这样做(我的房间里很好)并且对此感到兴奋,那就太棒了,”他说。“但当然他们必须支付账单。”他继续道:

“整个加密货币理念的新副作用是,住在小房间的人可以将电力变成金钱。有许多机构设置 - 不仅在教育方面 - 当有人为特定区域的电力付费时,而居民不管他们消耗多少电力都必须支付单独的费用。我认为那些提供商现在应该意识到这些可能性,并且人们可以利用它们。他们应该尊重并将其草拟到他们的协议中。“

因此,如果大学继续在很大程度上忽视了他们所在地的采矿,这种现象可能会持续下去,让学生至少可以赚到一些啤酒。

Bitpro的D'Aria说:“我无法想象任何一个大学生每月会减少30美元甚至5美元。” “即使他们在个人基础上处理少量资金,宿舍采矿也会向整整一代年轻人介绍加密货币。他们花了很长时间才弄清楚使用像以太坊这样的东西来分割12块冰块的成本是多么的简单和有用 - 特别是当没有信用卡声明时,他们的父母可以留意。“
本文来源: 区块中国 文章作者: 佚名
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